Naissance de Pikachu

Développée par Game Freak et publiée par Nintendo, la série Pokemon a commencé au Japon en 1996, et présente plusieurs espèces de créatures appelées "Pokémon" que les joueurs, appelés "entraîneurs", sont encouragés à capturer, entraîner et utiliser pour combattre les Pokémon d'autres joueurs ou interagir avec le monde du jeu. Pikachu était l'une des différentes conceptions Pokémon conçues par l'équipe de développement des personnages de Game Freak. L'artiste Atsuko Nishida est crédité comme la principale personne derrière le design de Pikachu, qui a été finalisé plus tard par l'artiste Ken Sugimori. Selon le producteur de la série Satoshi Tajiri, l'idée du nom est venue d'un animal semblable à une souris appelé pika et dérivée d'une combinaison de deux sons japonais : pika, un son que produit une étincelle électrique, et chu, un son que produit une souris. Le développeur Junichi Masuda a noté le nom de Pikachu comme l'un des plus difficiles à créer, en raison d'un effort pour le rendre attrayant à la fois pour le public japonais et américain.

Mesurant 0,4 m de haut, les Pikachu ont été les premiers Pokémons de type "électrique" créés, leur conception étant destinée à tourner autour du concept de l'électricité, Ils apparaissent comme des créatures de type Pika qui ont une fourrure courte, jaune avec des marques brunes couvrant leur dos et des parties de leurs queues en forme d'éclair. Dans Pokémon Diamant et Perle, des différences entre les sexes ont été introduites ; une femelle Pikachu a maintenant un creux à l'extrémité de sa queue, ce qui lui donne un aspect en forme de cœur. Ils attaquent principalement en projetant l'électricité de leur corps sur leurs cibles. Dans le cadre de la franchise, un Pikachu peut se transformer, ou "évoluer" en Raichu lorsqu'il est exposé à un "Thunderstone". Dans les titres ultérieurs, un prédécesseur évolutif nommé "Pichu" a été introduit, qui se transforme en Pikachu après avoir établi une amitié étroite avec son entraîneur.